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Natação

24/09/2008 00:00:00

Mais um campeão olímpico confirmado em BH


Rio de Janeiro/RJ – A etapa de abertura do Circuito da Copa do Mundo de Natação 2008, de 10 a (...)

Rio de Janeiro/RJ – A etapa de abertura do Circuito da Copa do Mundo de Natação 2008, de 10 a 12 de outubro em Belo Horizonte/MG, teve a confirmação de mais um campeão olímpico. Se as provas de velocidade já teriam o brilho da participação do primeiro medalhista de ouro da natação brasileira, o paulista César Cielo Filho, agora foi a vez das provas de fundo ganharem a mesma dimensão, com a vinda acertada do tunisiano Oussama Mellouli (perfil no final da matéria), medalha de ouro nos 1500m livre nos Jogos de Pequim. É a primeira vez que este nadador, nascido há 24 anos na Tunísia, vem ao Brasil. Recordista africano, ele treina e estuda na Califórnia, Estados Unidos. Ídolo em seu país, onde foi declarado esportista do ano em 2003 e 2004, Ousamma venceu os 1500m livre no Cubo D´Água chinês, em 14m40s84, ao derrotar por 69 centésimos o recordista mundial da prova, o australiano Grant Hackett, que acabou em segundo lugar. O recorde mundial de Hackett é de 14m34s56 feito no Mundial de Fukuoka/Japão, em 2001. Já o recorde brasileiro da prova é de Luiz Lima – 15m17s55 – conquistado no Mundial de Perth/Austrália, em janeiro de 1998, enquanto o melhor tempo sul-americano é do venezuelano Ricardo Monastério – 15m15s05 – de 2003.O progresso do tunisiano é nítido. Em sua segunda participação olímpica, ele subiu da 14ª posição de Atenas/2004, com 15m18s98, para o lugar mais alto do pódio nos 1500m livre. Em Atenas, ele ainda foi finalista nos 400m medley (5º lugar) e primeiro reserva nos 200m medley (9º colocado). Foi no ano anterior, que ele começou a se destacar ao ser medalhista no Mundial de Barcelona, com o bronze dos 400m medley. Oussama, especialista em livre e medley, nadou em Pequim apenas no estilo  livre, na qual também foi finalista nos 400m livre, ao acabar na 5ª posição, com 3m43s45, novo recorde africano. Nos 1500m livre, Mellouli bateu o recorde africano duas vezes (eliminatórias e finais). Já nos 200m livre, ele ficou em 19º, 1m47s97.Em Belo Horizonte, Oussama irá nadar os 200m, 400m e 1500m livre; e os 100m, 200m e 400m medley. Antes de Oussama, a etapa brasileira da Copa do Mundo de Natação já tinha confirmados outros nomes de peso. Como a velocista sueca Therese Alshammar e o americano Randall Bal, especialista em costas, vencedores do circuito em 2007. E ainda, o também sueco Stefan Nystrand, finalista olímpico em Pequim nos 50m e 100m livre (8º colocado em ambas); e a americana Tara Kirk, especialista no estilo peito.

Oussama Mellouli Nascimento: 16/02/1984 em Túnis, capital da República da Tunísia.Conquistas: Jogos Olímpicos = Ouro nos 1500m livre em Pequim/2008.Mundiais = Bronze nos 400m medley em Barcelona/2003 / Bronze nos 400m livre e 400m medley em Montreal/2005.Mundiais em piscina curta (25 metros) = Ouro nos 400m medley e Bronze nos 200m medley em Indianápolis/2004.Jogos Mediterrâneos = Ouro nos 200m e 400m medley e nos 800m livre em Almería/Espanha, em 2005.

OBS: Oussama deixou a Tunísia aos 15 anos para estudar em Marseilles, na França. Depois continuou seus estudos na ‘University of Southern California’, nos EUA.